Categoría: Extinciones computables

PATITO FEO

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STJUE de 21 de septiembre de 2017 (Asunto C-429/16). Caso CIUPA

Sentencia compleja que se pronuncia sobre dos importantes aspectos (i) si las extinciones subsiguientes a una modificación por decisión empresarial de las condiciones de trabajo, que el trabajador rechaza, computan a efectos de umbrales del despido colectivo y (ii) si, previendo la empresa que la modificación de condiciones de trabajo que pretende aplicar pueden acabar en extinciones de contratos de trabajo, debe aquélla seguir el procedimiento de despido colectivo.

A falta de un análisis más detenido y sesudo, del que ya se ocupa la doctrina de los autores, la Sentencia contiene mensajes muy a tener en cuenta, ello sin olvidar que estamos en su caso que se produce en el marco del Derecho Laboral polaco. Si la empresa, unilateralmente y en perjuicio del trabajador, por motivos no inherentes a éste, acomete modificaciones en sus condiciones de trabajo, entiende la Sala que deben producirse ciertas y muy relevantes equiparaciones:

– Se equipara a un despido en el sentido de la Directiva, si la modificación es sustancial y afecta a elementos esenciales del contrato de trabajo.
– Se equipara a una extinción computable (no a un despido) si la modificación no es sustancial pero afecta a elementos esenciales.
– Se equipara a una extinción computable (no a un despido) si la modificación es sustancial y afecta a elementos no esenciales.

En el supuesto analizado, se plantea una modificación en la retribución (que es un elemento esencial del contrato de trabajo), pero la modificación no es sustancial dado el carácter temporal de la rebaja del 15% acometida.

Aunque el TJUE entiende que son los tribunales internos quienes deben decidir si la modificación es o no sustancial, considera la Sala que, al afectar a un elemento esencial del contrato de trabajo, su rescisión derivada de la negativa del trabajador a aceptar dicha rebaja salarial, debe conducir a que la extinción del contrato de trabajo, en este supuesto, se considere producida por iniciativa de la empresa en el sentido de la Directiva.

Por otra parte, resuelve el TJUE que, aunque esta modificación temporal del salario no pretenda la extinción de contratos de trabajo, puede acabar afectando al empleo, por lo que la empresa debería prever que algunos trabajadores optarían por extinguir sus contratos de trabajo, lo que le obliga a anticiparse y tramitar el periodo de consultas del despido colectivo, justamente para evitar las extinciones, reducir su número y atenuar sus consecuencias.

Es importante tener en cuenta que esta Sentencia está muy condicionada por el Derecho Laboral polaco, donde el rechazo de la modificación de condiciones de trabajo por parte del trabajador afectado habilita al empleador a extinguir el contrato de trabajo, lo que en nuestro ordenamiento interno no se contempla.